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Garajonay (part. 2)

Aguilles d' AmitgesBosque de laurisilva

La pregunta que se hacen muchos visitantes de Garajonay es porqué no hay animales grandes. La respuesta es que la fauna nativa de las islas está limitada por el aislamiento del continente, que impide la colonización de estos animales. Por ello, la fauna vertebrada se limita a aves y murciélagos, que con su capacidad de vuelo si pudieron llegar hasta aquí. Las aves son, por lo tanto, los vertebrados más numerosos. Un total de 28 especies de aves crían en Garajonay. Es frecuente escuchar y ver al mirlo común entre la espesura, y avistar de forma fugaz a pinzones, mosquiteros, herrerillos y reyezuelos. Pero de todas las especies de aves de Garajonay, las más representativas son las palomas endémicas de Canarias, las palomas turqué y rabiche, que se alimentan de los frutos de los árboles del bosque. Sin embargo, la gran riqueza faunística de Garajonay está sobre todo en la fauna invertebrada, que tiene un elevado número de endemismos.

La Gomera, a diferencia de las restantes islas de Canarias, es una isla sin actividad volcánica reciente, caracterizada por profundos barrancos excavados por la erosión. En sus cumbres se conserva un extraordinario bosque de laurisilva, incluido en su mayor parte en el Parque Nacional de Garajonay, cuya frondosidad contrasta con la aridez dominante en el resto de la isla. La laurisilva es una reliquia de la Era Terciaria, que conserva parte de la flora que entonces ocupaba buena parte de Europa, y que desapareció del continente tras profundos cambios en el clima, que afectaron en menor medida a las Islas Canarias. Hoy es un ecosistema propio de la llamada Región Macaronésica, que incluye, junto con las islas Canarias, a Madeira, Azores y Cabo Verde, aunque en este último Archipiélago, la laurisilva está ausente. La Laurisilva es excepcional en su ámbito geográfico, pues los bosques que se les asemejan se encuentran en áreas muy alejadas del Planeta, en el sureste asiático o las montañas del trópico húmedo.

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